Los autores describen una enfermedad epizoótica del tracto respiratorio provocada por la infección por el virus de la gripe que afectó a una inmensa población equina de Luxor y Asuán (Alto Egipto) en invierno de 2000. La epizootia empezó en enero, y la tasa de infección alcanzó su nivel máximo en febrero, para después bajar gradualmente hasta finales de abril de 2000. Resultaron afectados caballos, asnos y mulas de ambos sexos y de todas las edades. La libre circulación de equinos infectados y el contacto directo entre animales en los mercados facilitaron la rápida propagación de la enfermedad. Para determinar la causa de la epizootia se emplearon pruebas serológicas, combinadas con la identificación del virus en las secreciones nasales. La inoculación de huevos y la prueba de hemoaglutinación sirvieron para detectar el virus en cuestión. Después se realizaron ensayos de inhibición de la hemoaglutinación y de precipitación en gel de agar para tipificar el virus aislado mediante antisueros de referencia contra A/Equi-1 (H7N7) y A/Equi-2 (H3N8). Con el primero de estos ensayos se comprobó la presencia de anticuerpos contra el virus de la gripe equina en 416 (95,6%) de los 435 sueros recogidos. Las manifestaciones clínicas más frecuentes de la enfermedad eran: elevada temperatura rectal, inapetencia, conjuntivitis, enrojecimiento de la mucosa nasal, secreción nasal entre serosa y mucopurulenta y tos áspera y seca. La concurrencia de una serie de factores de estrés, por ejemplo el uso de los animales para tareas pesadas de tiro y transporte, precipitó la aparición de la enfermedad, intensificó el síndrome clínico, retrasó la recuperación y facilitó la aparición de infecciones bacterianas secundarias. De este estudio se desprende que la falta de un programa de vacunaciones contra la gripe equina fue una de las principales causas de que la infección se propagara tras el brote inicial. Los autores concluyen que es indispensable aplicar en Egipto un programa nacional de vacunaciones contra la enfermedad utilizando una vacuna eficaz y moderna.